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Lewis Hamilton se convierte en el primer piloto de F1 en conseguir 100 poles

Lewis Hamilton se convierte en el primer piloto de F1 en conseguir 100 poles

El siete veces campeón del mundo Lewis Hamilton se convirtió en el primer piloto de Fórmula 1 en conseguir las 100 poles después de la vuelta más rápida para Mercedes en la clasificación del Gran Premio de España el sábado.

El piloto de 36 años ya estaba muy por delante del resto en los libros de récords, con el gran Ferrari retirado y su compañero siete veces campeón Michael Schumacher segundo en la lista de todos los tiempos de polesitters con 68.

El británico gritó de alegría por la radio del equipo mientras su ingeniero le contaba la noticia.

«Me siento muy humilde, muy agradecido. Estoy exultante, como si fuera el primero», dijo Hamilton después de la sesión en el Circuit de Catalunya de Barcelona.

Max Verstappen de Red Bull se unió al británico líder del campeonato, que tiene una ventaja de ocho puntos después de tres carreras, en la primera fila con un tiempo 0.036 segundos más lento y otro duelo rueda a rueda se avecina el domingo.

Valtteri Bottas se clasificó tercero para Mercedes, una semana después de que el finlandés consiguiera la pole en Portugal.

La pole de Hamilton continuó con una notable racha de dominio de Mercedes, con los campeones ocupando el primer puesto en todas las carreras en el circuito español desde que el ahora retirado Nico Rosberg comenzó la secuencia en 2013.

«No puedo creer que estemos en 100 y realmente se debe a los hombres y mujeres que continuamente están subiendo el listón y nunca se rinden», dijo Hamilton, quien perseguirá ganar el domingo una carrera que amplíe ese número.

Solo cinco pilotos en los 71 años de historia del deporte han acumulado 100 poles o más, y el hito de Hamilton lo coloca muy por delante incluso de Red Bull, que como equipo hasta ahora ha logrado 64.

Hamilton, que consiguió su primera pole con McLaren en 2007, había marcado el mejor tiempo de un minuto 16.741 segundos con su primera vuelta rápida de la fase final y no pudo mejorarlo con su segunda.

Parecía que el mexicano Sergio Pérez lo había frenado al girar su Red Bull hacia adelante, pero no había banderas amarillas de advertencia.

Pérez dijo a los periodistas después que había estado luchando con un dolor en el hombro izquierdo que empeoró a medida que avanzaba la sesión, que se retrasó 10 minutos para que los oficiales arreglaran las barreras.

Charles Leclerc de Ferrari se clasificó cuarto con Esteban Ocon quinto en la parrilla de Alpine por delante del español Carlos Sainz de Ferrari.

El australiano Daniel Ricciardo se alineará séptimo para McLaren, un lugar por delante de Pérez, con Lando Norris de McLaren clasificando noveno y el español Fernando Alonso décimo para Alpine.

Norris había sido el más rápido en la primera fase de la calificación, con Verstappen en la cima en la segunda parte con una impresionante vuelta de 1: 16.922.

Mientras tanto, Hamilton hizo pequeños ajustes para encontrar más ritmo y conseguir que el coche «perezoso» gire como quería antes del tiroteo final.

«Es bastante racheado por aquí, así que el viento cambia mucho», dijo Verstappen. «Sin embargo, creo que el segundo lugar para nosotros aquí en esta pista fue muy bueno hoy. Sabemos que son difíciles de vencer por aquí, pero estar tan cerca, puedo estar feliz».

Ningún piloto ha ganado desde la pole en lo que va de la temporada, pero el circuito de Barcelona premia la posición en la parrilla más que la mayoría, y el ganador ha salido de la pole 22 veces en 30 carreras hasta la fecha.

Hamilton ha ganado allí cinco veces, incluidas las últimas cuatro, y persigue su tercera victoria de una temporada que se ha convertido en una batalla entre él y Verstappen, que también está celebrando su propio siglo de salidas para Red Bull.

El joven de 23 años triunfó en su debut con el equipo en Barcelona en 2016, convirtiéndose a los 18 en el ganador más joven de la historia.

Más abajo en la parrilla, George Russell de Williams logró pasar a la segunda fase para ocupar el puesto 15 en la parrilla.